Wat is een Nationaal park?

Nationale parken zijn overal ter wereld te vinden. Ze zijn bedoeld om waardevolle natuurgebieden en ecosystemen te behouden en te ontwikkelen. In Nederland is de overheid in 1980 begonnen met het opzetten van nationale parken. Schiermonnikoog werd in 1989 het eerste Nationaal Park. Inmiddels zijn er 20 Nationale Parken opgericht. Zij werken samen in het Samenwerkingsverband Nationale Parken (SNP) en in Europees verband in de Europarc Federation.

De Nederlandse omschrijving van een Nationaal Park is: een aaneengesloten terrein van ten minste 1000 hectare (op Texel 4300 hectare), bestaande uit natuurterreinen, water en/of bossen, met een bijzondere landschappelijke gesteldheid en planten- en dierenleven. De twintig Nederlandse Nationale Parken maken een belangrijk deel uit van de ecologische hoofdstructuur (EHS).
De eigenaars en beheerders van de natuurgebieden die samen een Nationaal Park vormen, maken gezamenlijk afspraken over het beleid van het park. Een Nationaal Park is dus vooral een samenwerkingsverband. Over het gezamenlijke beleid wordt gediscussieerd en besloten in een Overlegorgaan. Hierin zitten vertegenwoordigers van de betrokken natuurbeheerders, van het rijk, de provincie en de deelnemende gemeenten. De belangrijkste doelen van een Nationaal Park zijn het behoud en de ontwikkeling van de natuur, het stimuleren van voorlichting, educatie, wetenschappelijk onderzoek en natuurgerichte recreatie. Om projecten in het kader van deze doelen uit te voeren krijgt elk Nationaal Park geld van de rijksoverheid.
Download hier het jaarverslag 2010  en  jaarverslag 2011

Het idee om van het duingebied van Texel een Nationaal Park te maken is al oud. De bekende natuurbeschermer en publicist Jac.P. Thijsse was al in de jaren dertig van de vorige eeuw de eerste pleitbezorger om van het gehele duingebied van Nederland een Nationaal Park te maken. Zijn wens is uiteindelijk op 1 mei 2002 werkelijkheid geworden. Dat is de dag waarop het duingebied van Texel, na een paar voorbereidingsjaren, definitief als Nationaal Park is ingesteld.