Maak kennis met gastvrouw Rianne Blom

Rianne runt samen met haar man, Jan, Hoeve Vrij & Blij, een melkschapenbedrijf, bezoekboerderij, camping en boerderijwinkel in het zuiden van Texel.

‘Juist de variatie maakt het Texelse landschap’

Stilzitten komt niet in haar woordenboek voor. Op Hoeve Vrij & Blij, het melkschapenbedrijf dat zij samen met echtgenoot Jan heeft, is altijd wat te doen. En dan zijn er ook nog Melle van tweeënhalf en Siem van vijftien maanden die Rianne Blom wel bezighouden. Dat weerhoudt haar er niet van om zich meer te verdiepen in de gebiedsgeschiedenis en de natuur in het zuidelijk deel van Texel.

Het zijn hectische tijden voor het stel dat elkaar leerde kennen in 2015 via het populaire televisieprogramma Boer zoekt Vrouw. Jan en Rianne bleken de ideale match. Sinds haar verhuizing naar Texel, werkt Rianne volop mee in het bedrijf en is zij de drijvende kracht achter de camping en de boerderijwinkel. Jan en Rianne zijn druk bezig met hun plannen om op het bedrijf een rustpunt te creëren, waar passanten niet alleen Texelse producten kunnen kopen, maar ook in de koffiehoek wat kunnen eten of drinken. ‘Door corona hebben we achterstand opgelopen, maar als alles klaar is, hebben we hier een prachtig plekje voor mensen die zich interesseren voor het boerenleven en de Texelse cultuurhistorie’, vertelt Rianne enthousiast.

In de afgelopen jaren veranderde Vrij & Blij van een ‘gewoon’ melkschapenbedrijf naar een bezoekboerderij, waar je kunt zien hoe een schapenmelkerij werkt en waar kinderen kunnen genieten van boerderijdieren als varkens, konijnen, lammetjes, ezels, paarden en mini-koeien. ‘We hebben al onze eigen schapenkaas en starten binnenkort ook met het maken van yoghurt en ijs van de melk van onze eigen schapen. Nu besteden we dat nog uit, maar straks kun je winkel zien hoe ijs wordt gemaakt. Ook kun je straks vers lamsvlees kopen. We willen bezoekers graag meenemen naar de basis en laten zien wat er gebeurt op de boerderij en waarom.’ Vaak wordt gevraagd waarom de schapen binnen staan. ‘Wij hebben Friese melkschapen. Dat is een verwend ras. Het zijn net prinsesjes, onze schapen. Ze houden niet van wind en kunnen niet tegen te veel zon of te lage temperaturen. Juist voor onze dieren is het fijn als ze in de schuur staan. Dat leggen we graag uit.’

Schapenmelkers

Er zijn op Texel slechts een paar professionele schapenmelkers. Vrij & Blij is daar een van. ‘Wij hebben ongeveer driehonderd schapen en zo’n driehonderd stuks jongvee. De schapen worden twee keer per dag gemolken. Dat is behoorlijk intensief. Van alleen de melkopbrengsten kunnen we niet rondkomen, dus verkopen we ook lams- en schapenvlees. We hebben een eigen slager in dienst en leveren ook lamsvlees aan Texelse horecabedrijven.’

Gevarieerd landschap

Rianne en Jan willen het schapenverhaal graag laten aansluiten op de cultuurhistorie van Texel, van oudsher een schapeneiland. ‘Landschap is meer dan natuur alleen. Juist de combinatie van landerijen en natuur maakt het Texelse landschap zo uniek. Veel vogels zijn ook te vinden op de landbouwgronden, omdat daar voedsel aanwezig is en weidevogels nestelen in de graslanden. Wij hebben ieder jaar een nestje scholeksters waar we voorzichtig omheen maaien. De schapenboeten in het land en de tuinwallen (erfafscheidingen van graszoden) zijn belangrijk cultureel erfgoed.’ Om de verbinding met de omgeving te zoeken, heeft Rianne een Boerderijenroute ontwikkeld voor fietsers. Die start bij Vrij & Blij en voert langs boerderijen en natuur in de buurt van Den Hoorn. ‘Hier vlakbij heb je bijvoorbeeld ‘t Torenhuus, het oudste huisje van Texel, en vroeger was op deze plek het dorp Wambinghe, dat later buurtschap De Westen werd. Over ons land zie je nog de sporen van de geul die langs het dorp naar zee liep. Dat zijn leuke weetjes.’ De route kan volgens Rianne worden uitgebreid met een wandeling door het Nationaal Park. ‘Je fietst langs de Bollekamer. Dat is een prachtig duingebied waar je heerlijk kunt wandelen. Verder kom je door het Texelse bos waar je een extra stop kunt maken.’

Gastvrouw van het Landschap

In haar spaarzame vrije tijd maakt Rianne graag een rondje door het bos. ‘Siem en Melle in de bakfiets en lekker eropuit. Ik geniet er heel erg van. Fluitende vogels, de wind door de bomen en rust. Heerlijk. Zelfs in het seizoen zijn er volop plekjes waar je van de rust kunt genieten. Dat geldt trouwens voor het hele zuiden van Texel. Het is aan deze kant nooit echt druk. De pareltjes van Texel vind je hier’, lacht Rianne. ‘In mijn rol als ‘Gastvrouw van het Landschap’ ben ik een schakel tussen natuur en toerist en kan ik mijn kennis delen. Op de stamtafel en in de folderhoek in onze winkel wil ik straks informatie neerleggen die ik, als import-Texelaar, zelf ook heb meegekregen. Ze heeft zoveel geleerd over de Texelse natuur wat ze zonde vind om niet door te vertellen. Ook wil ik de Boerderijenroute verder uitwerken, want er is nog veel meer interessants te zien en te vertellen. Ik broed alleen nog op een manier om alle informatie op een goede manier bij de mensen te krijgen. Niemand zit erop te wachten om onderweg lappen tekst te moeten lezen. Dat kan vast anders!’

Nieuwsgierig geworden naar het zuiden van Texel? Hoeve Vrij en Blij is een prima startpunt voor verkenningstochten over het zuidelijk deel van het eiland. Hoevevrijenblij.nl