Maak kennis met gastheer Ricardo de Graaf

Midden in het Nationaal Park ligt Camping ít Woutershok dat wordt gerund door gastheer van het Nationaal Park, Ricardo de Graaf.

‘We maken altijd de terugvertaling naar de natuur’

‘Bij alle plannen die we maken, is er altijd de terugvertaling naar de natuur. Wat zijn de gevolgen en hoe zorgen we ervoor dat we de omgeving juist versterken?’ Ricardo de Graaf (39) is exploitant en eigenaar van Camping ’t Woutershok, gelegen in het Texelse bos, in het hart van Nationaal Park Duinen van Texel. Sinds hij het bedrijf in 2014 overnam van zijn ouders is hij gastheer én ambassadeur van het nationaal park.


‘Toen jaren geleden de grenzen van het Nationaal Park werden vastgesteld, kreeg mijn vader de vraag: wil je de camping binnen de grenzen laten vallen of erbuiten? Daar hoefde hij niet lang over na te denken. Voor mijn ouders was het vanzelfsprekend dat ’t Woutershok in het park zou komen te liggen. Ons terrein loopt naadloos over in de omgeving. En dat zouden we niet anders willen.’ De camping bestaat al sinds 1963. Toen Staatsbosbeheer het bosveldje bestemde als kampeerterrein. Voor zeven gulden mocht je er een week staan. Als je tenminste had laten zien dat je foutloos een tent kon opzetten. Jarenlang waren Ger en Margriet de Graaf beheerders van het terrein, tot zij in 2000 de volledige exploitatie overnamen. De grond is nog in eigendom van Staatsbosbeheer. Het karakter van de camping bleef in al die jaren ongewijzigd: ruime plaatsen en beperkte voorzieningen. ‘We hebben veel in kwaliteit geïnvesteerd, maar zonder toeters en bellen. Geen restaurant of animatieteam, wel veel ruimte en een natuurlijke uitstraling met veel groen.’ En een strak gemaaide grasmat. ‘Daar besteden we veel tijd aan, omdat dit een van de belangrijkste faciliteiten is die we hebben. Mijn vader is met pensioen maar nog steeds onze ‘greenkeeper’. Het gras hier wordt echt vertroeteld’, grinnikt Ricardo.


Terwijl het in de receptie een komen en gaan van bezoekers is – het hoogseizoen is begonnen – ademt de camping zelf een heerlijke rust uit. Kampeerders zitten ontspannen voor de tent of caravan en de jongste gasten vermaken zich uitstekend met water en zand in de natuurspeeltuin. ‘Die hebben we onze gasten cadeau gedaan bij ons 50-jarig bestaan. Alle speeltoestellen zijn van hout en niks is recht, want dat is ook in het bos zo.’


Gastheer

‘We zijn het niet alleen in naam, maar voelen ons ook echt gastheer van het Nationaal Park. We geven onze gasten nadrukkelijk mee dat we ze graag tips geven voor excursies of wandelingen in de natuur. Afhankelijk van wie het vraagt, adviseren we ze om bijvoorbeeld naar de Geul te gaan of met kleine kinderen naar het Sommeltjespad. Onze kampeervelden hebben de namen van natuurgebieden in het Nationaal Park.’ Het is voor Ricardo vanzelfsprekend dat zijn plannen en investeringen een meerwaarde voor de omgeving zijn. ‘Je gaat hier geen kunststof chalets of plastic speeltoestellen neerzetten en geen strakgesnoeide coniferenhagen tussen de velden. Natuurlijk onderhouden we de boomsingels, maar met ruimte voor de natuur. Er mogen gerust hier en daar wat takken uitsteken.’ Ook de zes luxe ingerichte tenten die sinds enkele jaren op ’t Woutershok staan, passen in dat plaatje. ‘De frames zijn van hout en ze hebben namen van vogels die in het park voorkomen, zoals lepelaar, kiekendief, kwikstaart en specht. Van al die vogels staat een uitgebreide beschrijving in de informatiemap die in de tenten ligt. Ook op die manier willen we gasten interesseren voor de omgeving.’


Op het terrein van vijf hectare is plaats voor honderdvijftig caravans, tenten en vouwwagens, vier (grote) campers en zes volledig ingerichte luxe ingerichte tenten. Ricardo: ‘Als camping zonder chalets of huisjes zijn we kwetsbaar. Een goede exploitatie wordt steeds lastiger. Daarnaast merken we dat onze doelgroep in het voor- en naseizoen verder vergrijst. Dat betekent dat we zoeken naar mogelijkheden om het seizoen te verlengen. Met de luxe ingerichte tenten bereiken we een nieuwe doelgroep: toeristen die wel willen kamperen, maar zelf geen kampeermiddel hebben. En die houden van wat meer comfort. Deze vorm van recreatie past binnen ons bedrijf. Zo zijn we voortdurend aan het onderzoeken wat past en wat kan.’


Samenwerking

Ricardo kiest heel nadrukkelijk voor samenwerking. ‘Vanaf dag 1 dat ik in het bedrijf kwam, heb ik altijd de dialoog gezocht en geïnvesteerd in een goede relatie met Staatsbosbeheer en het Nationaal Park. Alleen ga je sneller, maar samen kom je verder. Ik maak liever een goed plan waar Staatsbosbeheer als verpachter ook enthousiast van wordt. Gelukkig is er over en weer het vertrouwen dat we dezelfde kant op willen.’ Als geen ander beseft Ricardo hoe bijzonder zijn werkplek is. ‘Als jong jochie speelden mijn broertje en ik hier tikkertje, later scheurden we langs de slagboom voor het serieuzere werk. Folder bijvullen, mensen naar hun plek wijzen. We waren hier altijd. Nu ik zelf aan het roer sta, is deze omgeving nog steeds een feest. Je zit hier rondom in het groen en wordt gewekt door zangvogels met de mooiste melodietjes. De rust is heerlijk. Bij alles wat ik bedenk voor de camping, maak ik de terugvertaling naar de natuur. Als je hier praktisch bent opgegroeid, is dat vanzelfsprekend. Hoe we ook verdergaan met ’t Woutershok: de omgeving moet erdoor versterkt worden.’


Wil jij overnachten in het hart van het Nationaal Park? Bekijk de mogelijkheden op www.woutershok.nl.